こんなのあるんだ!日本紀行 第3回 焼尻島めん羊牧場【北海道】

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こんなのあるんだ!日本紀行 第3回 焼尻島めん羊牧場【北海道】

●焼尻めん羊牧場プロフィール

  • 正式名称:羽幌町営焼尻めん羊牧場
  • 住所:北海道苫前郡羽幌町大字焼尻字白浜256
  • 草地面積:80.4ha
  • 飼育頭数:約500頭
  • 出荷頭数:年間約200頭
  • 運営スタッフ:4名(2013年7月現在)

焼尻島、天売島の詳しい情報、手書きマップはこちらから(羽幌町観光協会のページ)
http://www.haboro.tv/

絶景!焼尻島の高台から北海道方面を望む。左よりに見える赤い屋根が厩舎の一部、その先には白い灯台、沖にはフェリーが走っています。スコットランドの風景のようだと言われています。

島には1周ぐるりと舗装道路があります。この建設をしたのが、めん羊牧場の運営を委託されている萌州ファームの関連会社「萌州建設」さん。焼尻島とのゆかりが深いのです。左の写真は鷹の巣園地から見た、お隣の天売島。

オンコ街道からキャンプ場方面を眺める。遠くに見えるのは北海道の日本海沿岸です。
こんな環境で育ったら、ストレスがなく美味しい羊になること間違いなし。

皆様のお手元にお届けする商品。それらが生まれるところ、作られるところ、創りだす人、その商品のルーツを訪ねる『こんなのあるんだ!日本紀行』。
第三回は北海道の羽幌町 焼尻島(やぎしりとう)にやってきました。
47CLUB内「プレ・サレ焼尻 高級サフォーク肉のお店」さんが販売する洞爺湖サミットで世界のVIPにも振る舞われた高級羊肉、プレ・サレ焼尻サフォークが生まれ、育つ場所です。

北前船が行き来し、ニシン漁で栄えた焼尻島

焼尻島は北海道の北西に位置し、「オロロン鳥」で有名な天売島(てうりとう)と対を成し日本海に浮かぶ島です。島は暑寒別天売焼尻国定公園に指定され、オンコ(イチイ)の原生林は国の天然記念物に指定されています。島は周囲12キロ、天気が良いと利尻島を見ることもできます。 羽幌町の港から高速艇に乗って35分、焼尻島に到着です。

「こっちだ、こっちだ、早く乗って」
埠頭にはめん羊牧場長の大井公世さんが出迎えてくれました。ご挨拶もそこそこに、大井さんの車に乗って牧場に向かいます。
47CLUB「スミマセン、まさかお迎えに来ていただいているとは。。ありがとうございます!」
大井さん「これから島を回るんだべ?ウチの軽トラ貸すから。暑いから気をつけてな!」
ご厚意に甘えて軽トラックをお借りし、早速島をめぐります。

今回お邪魔した焼尻島めん羊牧場は羽幌町営ですが、運用・管理を萌州ファームさんが行っています。その萌州ファームさんの関連会社が萌州建設さんで、焼尻島の道路、埠頭など様々なインフラ整備を古くから行ってきたそうです。
島の設備を整えることはもちろん、漁業だけでは生計が立たなかった島の住民に雇用をもたらし、出稼ぎへいかなくともよいように、との羽幌町の政策だったそうです。

めん羊の飼育も、昭和37年に焼尻島漁家の不漁対策として町有めん羊12頭を漁家に貸し出したのが始まりなのだそうです。
 そもそもこのあたりはニシン漁で栄えたところ。アイヌとの交易のために北前船も寄港していたようです。ニシンが日本海から姿を消したのは昭和32年ごろ。その後、41年に「町営焼尻めん羊牧場」ができ、44年にサフォーク種を輸入し、徐々に現在の形になっていったのです。

軽トラを走らせていくと目の前には透明な海と青い空、なだらかな丘陵に広がる牧草地。干し草のロールがそこかしこに転がっている様は、日本ではなくスコットランドのようだと言われているそうですが、まさにその通り!何だか仕事を忘れそうです。
この日は運よく利尻島が見えました。夏になると見える確率が減ってくるそうなのでとってもラッキー!

島の中央を真っすぐに横切る「オンコ海道」を走ると、道の両側、いえ、360度が牧草地。小さな離島にいることを忘れてしまいそうになります。しかしこの牧草地ももともとはほとんどが漁師が作付していたジャガイモ畑だったそうです。
そして、いましたいました、草を食んでいるめん羊達。もう少し近寄ってみたかったのですがこちらが近づくとささっと逃げて行ってしまいます。おりしもこの日は30度に近い猛暑日。羊たちは日陰を探してどこかに行ってしまったのか、日向にはあまり見かけませんでした。

島を一周し、戻ってきてから、大井さんに畜舎を案内していただきました。ここにはお母さん羊と生後数か月の仔羊が一緒にいました。

牧草地ごし、遠くに望む利尻富士。



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